Le Bouddhisme tibétain

Le Bouddhisme tibétain

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Le bouddhisme a été fondé dans l'Inde antique par le Bouddha. Au cours des siècles suivants, trois branches principales du bouddhisme se sont développées, ayant essentiellement le même but mais mettant l'accent sur différents aspects des enseignements du Bouddha. Les enseignements theravada et mahayana se répandirent respectivement en Asie du Sud et du Nord. Mais le Vajrayana est resté en grande partie en Inde, transmis en secret de professeur à élève. Souvent, un seul élève se voyait confier une transmission particulière. De cette façon, le plus haut niveau des enseignements du Bouddha a été préservé.


Au Tibet, les textes bouddhistes sont traduits depuis le VIIe siècle, mais le bouddhisme n'est pas largement pratiqué. Au VIIIe siècle, le roi Trisong Detsen établit le bouddhisme comme religion d'Etat. Il a invité des maîtres bouddhistes célèbres au Tibet. Parmi les enseignants qui sont venus était le légendaire Gourou Rinpoché (Padmasambhava), qui a enseigné beaucoup pendant de nombreuses années. L'école Nyingma, l'une des quatre principales écoles du bouddhisme tibétain, suit principalement les enseignements de cette époque.

Dans la dernière partie du IXe siècle, le bouddhisme a été supprimé au Tibet par le chamaniste King Langdarma, et est resté en déclin. À la fin du XIe siècle, il y eut une deuxième période de traduction des enseignements bouddhistes du sanskrit en tibétain. C'est à cette époque que s'est développée la tradition Sakya, une autre école importante du bouddhisme tibétain.

Lorsque le héros Marpa (1012-1097) a voyagé trois fois à travers l'Himalaya, du Tibet à l'Inde, il a pu méditer et étudier avec des maîtres très hautement réalisés. Marpa a apporté d'importantes transmissions, y compris les enseignements les plus élevés du Grand Sceau (sanscrit : Mahamoudra) au Tibet. Il a également produit de nombreuses traductions importantes. La tradition Kagyu du bouddhisme tibétain commence avec Marpa. Après Marpa, la lignée Kagyu continua à travers Milarepa et Gampopa jusqu'à Dusum Khyenpa, le 1er Karmapa. La ligne de transmission après le 1er Karmapa est connue sous le nom de Karma Kagyu, que les Karmapas ont dirigé depuis lors. Il y a aussi d'autres branches du Kagyu qui ont survécu jusqu'à aujourd'hui.

livre tibétain et bracelet mala

Un livre bouddhiste tibétain traditionnel et un bracelet mala avec des perles utilisées pour compter les mantras pendant la méditation.


Trois cents ans après Marpa, l'école Gelug fut fondée. L'enseignant le plus connu de l'école Gelug est le Dalaï Lama. Le 1er Dalaï Lama était un élève de Tsongkhapa, qui avait reçu ses vœux de moine du 4ème Karmapa.

Les principales écoles du bouddhisme tibétain sont :

  • Nyingma
  • Sakya
  • Kagyu
  • Gelug

Ils ont préservé le Hinayana, le Mahayana, et surtout le niveau Vajrayana des enseignements de Bouddha pendant des siècles, après que le bouddhisme ait été presque complètement éradiqué en Inde.

Dans les années 1950, lorsque les Chinois communistes ont envahi le Tibet, les enseignants de toutes les écoles ont fui vers les pays voisins. En conséquence, la méditation bouddhiste tibétaine est maintenant largement pratiquée en Occident.